市長ブログ(平成24年)

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2012年2月12日 遠くて近い国

アンチオックの街並み アンチオック市長と握手
 40年以上も交流の続くアメリカ合衆国アンチオック市へは、秩父市から350人を超える方が派遣され、また200人近くの当市に訪問団を受け入れるなど、双方の国を行き交い交流を行ってまいりました。2泊3日の短い現地訪問でしたが、いろいろな人達と接した時に、秩父市の知名度が市民レベルまで行き渡っていると改めて感じました。滞在したホテルでは秩父市の名前は知られておりますし、歓迎パーティーでも「昔から知っていた隣人」という感じで接していただき、「自分のまち」に帰ってきたという感覚を抱きました。両市は、長年にわたって濃いお付き合いをしていると改めて実感いたしました。本や写真の知識にとどまらず、現地で英語に触れ外国文化を吸収することは、青少年の健全育成に大変重要なことであり、これからもこの姉妹都市交流をさらに深めていく必要性を改めて感じました。その昔、私の祖父が立川市の市長さんに相談し、姉妹都市としてアンチオック市と交流を始めて以来、双方の親善協会の方々や多くの市民の皆様が交流に携わってこられ、長年、信頼関係を築き上げてこられた皆様の努力に対しまして感謝したいと思っております。ぜひ多くの秩父の子どもたちにこの街を訪れていただき、身振り手振りでも自分の気持ちを伝えることで、この街の人達とふれあってほしいと願います。遠くて近い国、アメリカ合衆国のアンチオック市へ多くの秩父市民、とりわけ明日を担う子どもたちに訪問してほしいと願っております。
 今回の訪問では、秩父市の英語教育に対してアンチオック市のご支援をいただくことができました。ジム・デイヴィス(Jim Davis)市長さんを始め多くの方々に心から感謝いたします。ありがとうございました。

2012年2月12日

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